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美国人与苹果文化

发布时间:2019-11-12 22:51:13 编辑:笔名

美国人与“苹果文化”

红红的苹果/落在河里/沉下又浮起;/我的爱情/掉在海里/沉下,却一直/沉到海底……

这是流行在美国北方的1首关于苹果和爱情的歌谣,民间诗人就是热衷于把苹果与爱情紧紧联在一起。

比起其他国家来,美国人的“苹果文化”格外色泽鲜明。通过诗歌、歌曲或传说,他们高声赞美象征着爱情的苹果拥有鲜艳的色泽和诱人的香气

,感叹苹果可充当医治百病的“甜蜜良药”。他们认定苹果会激活中老年人对童年鲜红的回想,并使文化和语言更为多彩斑斓。他们还声称苹果在国家的文明史上留下了璀璨的一页——因为从世界各地移居而来的美国大小民族,正是和这种移居而来的水果在新大陆上一块儿成长起来的。

今天,美国共有35个州种植苹果,其中又以华盛顿州、加州、纽约州和密西根州产量丰。美国全国苹果的年产量可高达2亿蒲式耳,以致即使每个人每年尽兴地吃掉35千克,也仅仅消耗掉总产量的一半,故另一半往往用来做五花八门的食品或饮料的原料或佐料了。

苹果的历史比人类的历史更为悠久。据悉早在人类历史的黎明时期,人们就已认识到苹果的价值。史书记载苹果的故乡在高加索山脉的南部,后来又随牧羊人的足迹渐渐在全部欧洲大陆安家落户。考古学家们还证实,远在石器时代

,人类就业已掌握了制作苹果干的干燥法,用以保存吃不掉的鲜果了。

苹果引诱了亚当和夏娃,尽管这仅仅是传说,离奇的是听说一颗苹果核被摄取亚当体内后竟然化作了男人的标志——喉结。在古希腊,威严的制订法律的权贵苏龙曾明文规定,在婚礼上,新郎必须和新娘共吃一枚苹果以示“同心”。生活在英伦三岛的古克尔特人还相信世上有个犹如香格里拉的“苹果岛”:那是一个阳光明媚、人人长生不老的极乐世界。

在美洲新大陆上土生土长的苹果只有一种,即苦涩的美洲野苹。而前来新大陆定居的批欧洲移民捎来了甜蜜的欧洲苹果的种子、苹果树的幼苗和可供扦插的嫩枝。不久,印第安人也爱上了苹果,村村寨寨几近都有自己的苹果园。

说到苹果,美国人可不会忘记当年的传奇人物约翰·查尔曼。这位神秘的“苹果大叔”常常头顶饭锅,赤脚在崎岖不平的俄亥俄山谷中周游了将近50年,沿途细心地播下了他从宾州的苹果酒作坊要来的苹果种子。今天遍布全美的数十万个苹果园的如此兴盛无疑和当年的“苹果大叔”的辛劳是分不开的。

当新大陆还处在英国殖民统治下时,美国人重要的“苹果产品”是苹果汁,其次才是苹果酒和苹果威士忌,此外还有以苹果为原料制取的香醋。一连200多年,许多美国村落都拥有酿造苹果酒的作坊

,作坊的地下室里则储藏着大桶的苹果酒和成堆的鲜果。

在今日美国,超级市场几乎整年都出售新鲜苹果,这得归功于美国人成功地设计了一种行之有效的能自动调理空气成分的储藏室。众所周知,冷冻储藏一般只能将鲜果从收获期保鲜至来年三月,但新法可将鲜果少保存上10个月之久,其缘由是:少氧的空气加上适度的冷藏即可大大减缓鲜果的呼吸频率,从而使得长时期内可保持香脆如初。

有趣的是,种下苹果种子却并不一定能长出和母本同种的苹果树来。每枚果子都有10来颗种子,而每颗种子却生长为不同种的苹果。美国的苹果专家介绍说,初期移民用种子培育的苹果树品种由此也“多如牛毛”,估计已多达3000余种。

民谚“一日一苹果,医生不登门”无疑是有一定科学道理的。今天苹果也成了数以千万计减肥者的理想食品。牙医们更喜欢把苹果比作“大自然提供的牙刷”,因为它所含的纤维素和水份能清洁口腔,并防止牙齿斑点的生成。此外,按照美国北方某些地区流行的传说,苹果还可犹如巧克力一样治疗失恋。尽管科学家们声明至今仍未能找到其中的科学原因,但今天仍有许多美国人对此坚信不疑,更有许多身处被抛弃绝境而难以自拔的失恋者大吃特吃红红的苹果,以减轻心中的懊丧。

有意思的是,苹果既能入药,也能入诗

。文学史专家爱德蒙教授披露,几近所有着名的美国诗人都写过苹果、苹果树或苹果花,以此为题的诗歌、小说和剧本仅发表过的就数以万计。仿效英国名作家高尔斯华绥的名作《苹果树》创作的美式言情小说多如牛毛,而且也一概以《苹果树》为名。

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